Posts tagged game mechanics

A new game in 2 days? Yeah, let’s do it!


A new digital game takes talent and effort to design and build. It takes resources to market and set apart from its competition. It takes a special edge to be loved by players and grow.

The gaming business is huge. We all love to play a game every now and then: board and card games, tablet or console games, web, mobile & TV games entertain us and lighten up our lives.

But, can a new game be built in a couple of days? Beware, this is 48 hours with as little time wasted as possible for life’s essentials, like food and sleep. And, to make things a little bit more …exciting, start all work from scratch!

So, can it be done?

I can positively say, yes it can!

40+ talented people gathered this past week-end at Lavrio, near Athens, Greece, to form teams of 3-4 people and compete at making the best game.  The Hellenic Games Jam 2012 was organized by the Hellenic Games Developers Association. This year, the theme for these new games was “Paranormal”. No technology restrictions were applied and developers had access to Internet resources.

So, off they started on Friday and, on Sunday afternoon, 10 teams presented their games to the judges as well live and web audience.

1st place for No Name Three and their Twin Souls game

As for myself, I thought I had the easy job: a member of the 3-strong judging committee, I imagined sitting back, enjoying my cocktail drink and letting our competitors impress me. Hmmm, certainly not! How do you make justice to the make-or-break efforts of these dedicated people? Dive, dive, dive! And so I did on Sunday, while discussing with the teams and reviewing their projects.

Who won?

Find out at the HGDA website, or watch the ceremony recording. It’s worth also visiting the HGJ Facebook page for past-midnight shots of our developers. Game samples will soon be released for you to try them out! For the record, we, judges, decided we would award points for technology, design, game mechanics and fun factor. Games that were not really close to the competition “Paranormal” theme were automatically disqualified.

My impressions?

This was a beacon of light. To reach this level of game engineering in such a short period of time requires teamwork, individual skills, overall understanding of game development, dedication and determination. These people, all of them, proved they have it. Greece and the dire state of its economy attract plenty of bad press. But here is a fine exemption. These people deserve more and I am confident they will achieve their gaming goals in the years to come.

Also, let me pay tribute and offer my congratulations to organisers, sponsors and venue providers. The event was a success!

Last word

The digital gaming industry is picking up in Greece. HGDA and the Corallia gi-cluster are associations serving and promoting our local industry. Established, global corporations and smaller, emerging firms, they all make the point of healthy growth. Bookmark to play along!


From olive oil production to digital simulations and e-games. A simple journey.


Olive picking. It’s around December every year. In the Kalamata region, the annual olive oil production exceeds 25,000 tons. Our family trees produce around one ton – enough for our extended family and our friends. For me, a citizen of the world, all this represents an escape – and yet, through my involvement, I am continuously inspired in my work.

Often, the most elementary of experiences lead us to extraordinary conclusions.

Just yesterday, my father and I were driving to a remote olive grove in order to check the state of our trees and plan ahead for the picking. The narrow, winding road extends through hundreds and hundreds of olive trees. There is no tarmac here and one finds several crossings on the way. Needless to say, one may easily get lost. This is the case for me too, who, in the past years, I have always been sitting on the passenger’s seat. This year, I realised that in order to learn the way, I had to take the steering wheel.

View Larger Map

And so it happened. I drove following my knowledgeable passenger’s instructions, took these twists and turns, tackled the destroyed road surface, identified my own landmarks so that next time, on my own, I would reach my destination fast and safely. At last, nearing at the age of 40(!), I am now an even more useful instrument in my family’s efforts to produce that blessed olive oil.

Why is this simple story important?

“Trial & error”, “learning by our mistakes”, “On-the-Job-Training”, “role-play” are all learning techniques that share methodological elements with my olive-oil driving experience. I learnt the way to my olive trees by actively participating in the decision making process: is it left, is it right or do I keep on going straight?

In my case, I had the luxury to spend resources in order to learn: my father’s time, my vehicle, my own time and effort. In our business environment, it is seldom the case that we may devote real resources for training purposes, while properly managing cost and risk involved.

In this respect e-games (serious or fun) are an indispensable tool. Simulating every day processes in a virtual environment eliminates both cost and risk in exploiting real resources. Imagine a virtual cockpit, an oil-platform, a surgery room, a stock exchange floor and the simulation benefits are striking. Now imagine performing simpler tasks while playing a game on your computer: a sales pitch over the phone or face-to-face; an accountant closing books; a customer support call; evacuating a building safely. All these are individual steps in the ladder to success and, yes, simulations and e-games may prove a cornerstone in accelerating your way there.

In this game, the player is asked to move through space (3D) and identify the energy saving appliances by simply clicking on them. The game provides assistance and feedback.

WOW group builds games for learning (classroom and e-learning) and marketing (online and social media). Quite often, one game may serve both purposes. Contact us to discuss your business under a new gaming perspective!

Gamification – Παιχνιδοποίηση


Γενικά στη WOW group είμαστε ένας οργανισμός που του αρέσουν τα παιχνίδια και έχουμε μια φυσική τάση να σχεδιάζουμε τις υπηρεσίες μας και τα προϊόντα μας σχεδόν πάντα με κάτι fun, παιχνιδιάρικο στην συνταγή ακόμα και όταν αυτό δεν είναι απαραίτητο.

Δεν μιλάω για τις περιπτώσεις που κάποιος έχει ζητήσει ένα παιχνίδι ή κάτι τέτοιο, ακόμα και σε περιπτώσεις που το request είναι… «παραδοσιακό», ακόμα και τότε σκεφτόμαστε game mechanics αν όχι ολική παιχνιδοποίηση.

Πρόσφατο παράδειγμα πελάτης μας στον χώρο του corporate training μας ζήτησε ένα στήσουμε ένα εργαλείο ώστε να μπορούν οι facilitators του, να αποτυπώνουν τις δομές των εκπαιδευόμενων ομάδων, την εξέλιξη τους μέσα στην εκπαίδευση και τέλος να υπάρχει κάποιο report που θα δείχνει πως απέδωσαν (ή όχι) κάποιες τακτικές που επέλεξαν οι ομάδες εκπαιδευομένων κατά την διάρκεια των ασκήσεων τους.
Όσο μας μιλούσαν στο “brief” εμείς ακούγαμε «τουλάχιστον 2 ομάδες», «πορεία πρωταθλήματος», «βαθμολογία πρωταθλήματος»… χχμμμμ Primera Divisione? Bundesliga ή Champions League? Get the idea?

Άλλο έργο υπό εξέλιξη στην παρούσα, προσομοιώνει τον μηχανισμό δράσης μιας δραστικής ουσίας φάρμακου με απλό παιχνίδι (τύπου angry birds). Έτσι ο ασθενής (και η ομήγυρη του ασθενούς που είναι το σημαντικότερο support system σε τέτοιες περιπτώσεις) παίζοντας, καταλαβαίνουν και αφομοιώνουν όλα τα στάδια της διάδρασης με την αρρώστια, πως μπορεί το συγκεκριμένο σκεύασμα να βοηθήσει καταπολεμώντας το κακό, σε τι διαφέρει από τα μέχρι τώρα σκευάσματα και τι διαφορετικό μπορούν να αναμένουν στην ποιότητα ζωής του αγαπημένου τους! Παίζοντας «angry birds» με ρωτάτε? Πρακτικά, ΝΑΙ, απαντώ!

ΟΚ, ένα τελευταίο, πιο «ελαφρύ» παράδειγμα και κλείνω με τις ιστορίες.

Στο παρελθόν πελάτης με e-shop που είχε υψηλό abandoned cart ποσοστό (επισκέπτες στο e-shop του, ψώνιζαν, έβαζαν αντικείμενα στο καλάθι αλλά δεν εκτελούσαν την αγορά στο τελευταίο βήμα) κατάφερε να μειώσει δραστικά αυτά τα ποσοστά εγκαταλελειμμένων shopping carts με μια απλή εφαρμογούλα (δεν αξίζει ο όρος «εφαρμογή» στην παρούσα) που σε ενημερώνει για τον μέσο χρόνο check-out όλων των προηγούμενων, και σε προκαλεί εμμέσως να το κάνεις πιο γρήγορα:

Μέχρι τώρα κανείς δεν κατάφερε να κάνει check-out
πιο γρήγορα από 16 δευτερόλεπτα!!!

Εσύ… νομίζεις ότι μπορείς?
Δεν άκουσα?

Έκτοτε έχουμε λύσει το θέμα του με πιο παραδοσιακές μεθόδους χρησιμοποιώντας ποιοτική ανάλυση και μαθηματικά (ανατρίχιασα) αλλά στην αρχή αυτό το μικρό challenge έκανε φοβερή διαφορά, άμεσα και ανέξοδα, μέχρι να έρθει η επιστημονική λύση στο πρόβλημα!

Γιατί σας πρήζω με την παιχνιδοποίηση και τους μηχανισμούς αυτούς (game mechanics) με ρωτάτε? Υπάρχει μια αφοπλιστική αλήθεια εδώ όσο αφορά στην παιχνιδοποίηση:

Λειτουργεί ενθαρρύνοντας κάποιες επιθυμητές συμπεριφορές,
εκμεταλλευόμενη την ψυχολογική προδιάθεση που έχουμε

να παίζουμε παιχνίδια και να λύνουμε προβλήματα.

… και αν και δεν θα αναλύσω Maslow (θα ανατριχιάσω και πάλι) και όρους όπως αυτοπραγμάτωση, το να βασίζεις την επικοινωνία σου σε μία ακούσια ψυχολογική προδιάθεση του ακροατηρίου σου, είναι μια πολύ δυνατή βάση, για ότι πρόκειται να επικοινωνήσεις κατόπιν.


Γιάννης Γραβάνης
Διευθυντής Πωλήσεων

Go to Top